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¿ Qué es la Avispa velutina o avispa asiática ?

La avispa asiática o vespa velutina, es una avispa originaria del sudeste asiático que en los últimos años se ha asentado en zonas de Galicia y el País Vasco. Es una especie que no sólo se alimenta de insectos (hormigas, mariposas, etc..) sino especialmente de abejas, a las que captura y mata para alimentar a sus larvas. Su expansión va a más cada año, y ya se han localizado nuevos focos en Cataluña, Navarra, Castilla y León.
Su notable tamaño y las noticias de varias personas que han muerto por sus picaduras (aunque todas ellas presentaban algún síntoma de alergías a las picaduras) han desatado una alarma social especialmente en las zonas donde han llegado.
Es importante conocer un poco mejor a esta especie y no confundirla con las especies autóctonas.


¿ Cómo han llegado a España / Europa ?

Es una especie invasora que llegó en 2004 a través de barco de carga procedente de Asia. Se especula que fue un cargamento de kiwis que llegó al puerto de Burdeos. Desde entonces se ha expandido por varias zonas de Europa. En 2010 se detectaron por primera vez en España, concretamente en Guipúzcoa e Irún. En 2011 llegaron a Galicia, en 2013 en Cataluña, en 2014 en La Rioja y en 2015 en Mallorca.


¿ Cómo diferenciarla de la avispa autóctona en España ?

La avispa asiática gigante se distinguen fácilmente primero por su tamaño (hasta 3'5 cm), más grande que la típica avispa que todos conocemos, y segundo por su tórax y abdomen de color negro. Tan sólo su último segmento tiene un color amarillento. Sus patas tienen los extremos de color amarillo.

Por su tamaño podría confundirse con el avispón europeo, ya que miden prácticamente lo mismo, sin embargo visualmente podemos ver las claras diferencias entre ambas:

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Imágenes de ejemplares de avispa asiática:  

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Las diferencias entre el avispón europeo (vespa cabro) y la avispa asiática invasora se puede apreciar mejor en el siguiente vídeo. Un ejército de avispas asiáticas acechan una colmena y entre ellas aparece un avispón europeo con su característico abdomen amarillo que parece no saber muy bien donde se mete:



Otra comparativa entre las dos especies autóctonas que podemos encontrar en España y la invasora:

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Avispa asiática, una especialista asesina de abejas

La avispa velutina se ha convertido en una amenaza para la supervivencia de las abejas en las zonas donde instala sus nidos. Aproximadamente hasta un 80% de su dieta se compone de abejas.

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Son unas expertas cazadoras. Para capturarlas, se sitúan frente a la entrada de las colmenas esperando pacientemente. Cuando las abejas llegan cargadas de polen, agotadas tras el trabajo, las atrapan al vuelo. Rápidamente les cortan la cabeza y se llevan el tórax al nido para que sirva de alimento a sus larvas.
Su dieta, al igual que la avispa común, también incluye néctar de las flores y frutas maduras de los árboles.

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El siguiente vídeo es muy interesante. Un apicultor nos muestra el desastre que está suponiendo para sus colmenas la presión que ejercen las avispas sobre las abejas. En las imágenes podemos ver como actúan las avispas en plena caza:

 

Otro espectacular vídeo en cámara lenta en el que se ve la facilidad que tienen para situarse delante de una colmena y cazar una a una en pleno vuelo a las abejas que van llegando a la colmena cargadas de polen:
 

¿ Cómo se defienden las abejas ?

En Asia las abejas llevan tiempo conviviendo con las avispas gigantes y han desarrollado métodos para defender sus colonias. El principal es crear un enjambre alrededor de la avispa para provocarle un aumento de temperatura corporal. Las abejas soportan hasta unos 45 grados, pero las avispas no toleran ese calor y mueren.

En Europa la defensa de las abejas es mucho más débil, pero se están observando casos donde comienzan a utilizar el mismo método que las abejas asiáticas, rodeando y cubriendo a las avispas invasoras hasta provocarle la muerte por hipoxia tras unos minutos. A pesar de ello, su estrategia de defensa es muy frágil y un grupo de avispas puede acabar con gran parte de una colmena en poco tiempo. Se estima que una sola avispa puede capturar y matar entre 25 y 50 abejas por día.

En el siguiente vídeo podemos ver un curioso caso en el que las avispas asiáticas se instalaron dentro de una colmena abandonada. Días después las abejas entraron en la colmena y acabaron con todas ellas:

 

Expansión por España

La avispa procedente de Asia sigue expandiéndose rápidamente por toda Europa. Se ha confirmado su presencia en Italia, Reino Unido, Francia y España.
En España su presencia se centra principalmente en toda la franja norte de la península, aunque ya han aparecido nidos en otras zonas más alejadas como Cataluña e incluso en Mallorca.

El Gobierno ha presentado el siguiente mapa de riesgo de invasión de 'Vespa velutina' en España. Las zonas rojas son de máximo riesgo mientras que en las verdes es menor.

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En Francia la situación es más grave y sus investigadores han presentado el posible escenario de una invasión de Vespa velutina en Europa. Éstas son las zonas que se verían más afectadas si sigue la expansión al ritmo actual:  

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Los peligros de la desinformación en los medios

Hasta que no se han producido las primeras noticias por muertes (debido a reacciones alérgicas) a las picaduras de avispas asiáticas, todas las noticias relacionadas con la expansión de esta especie invasora habían pasado bastante desapercibidas en los medios de comunicación. Sin embargo, tras éstos casos ha crecido la alarma y los medios han publicado información sobre ellas.

Lamentablemente gran parte de estas noticias lo que realmente están haciendo es desinformar, ya que para encabezar sus noticias utilizan fotografías que nada tienen que ver con la avispa asiática. En estos dos ejemplos podemos ver como usa la de un avispón europeo o la del avispón asiático gigante (vespa mandarinia) que por fortuna de momento sólo se encuentra en Japón.

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Resulta chocante comprobar en Google como la foto de la vespa mandarinia se ha utilizado erróneamente en cientos de noticias relacionadas con los casos de avistamientos de avispa asiática en España por todo tipo de medios de comunicación que no se han molestado en contrastar las imágenes.

 
Referencias